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Cápsula endoscópica PillCam

​Centro de recursos sobre el intestino delgado

Acerca del intestino delgado

El intestino delgado conecta el estómago con el intestino grueso y  El intestino delgado lleva a cabo muchas funciones, que incluyen la digestión de las comidas y la absorción de los nutrientes esenciales de los alimentos, para luego incorporarlos al cuerpo. Las afecciones comunes del intestino delgado incluyen la enfermedad de Crohn, la anemia ferropénica (AFP) y el sangrado digestivo de origen desconocido (SDOD).  La inflamación, las lesiones, las úlceras y el sangrado afectan el proceso de la digestión e interfieren con la absorción normal de los nutrientes, lo que causa diversos síntomas.
 

Enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es una afección crónica que causa la inflamación de la membrana de la pared del intestino delgado y puede afectar cualquier parte del tubo digestivo.  Los síntomas pueden ser diarrea, dolor abdominal, adelgazamiento y sangrado rectal. 
A continuación se detallan algunos datos básicos sobre la enfermedad de Crohn:
  • El 75 % de los pacientes con enfermedad de Crohn tienen lesiones en el intestino delgado.1
  • Aproximadamente 500.000 estadounidenses tienen enfermedad de Crohn, y alrededor del 20 % tiene un familiar con algún tipo de enfermedad intestinal inflamatoria (EII).2
  • La enfermedad de Crohn afecta a hombres y mujeres por igual.
  • Si bien se desconoce su causa, la teoría más popular es que el sistema inmunitario reacciona ante un virus o una bacteria que causan inflamación.3
  • En función de la gravedad, las opciones de tratamiento incluyen suplementos nutricionales, medicamentos y cirugía. Actualmente, no hay una cura para la enfermedad.4

Anemia ferropénica (AFP)

La anemia ferropénica (AFP) es un tipo frecuente de anemia en la que el paciente no tiene suficientes glóbulos rojos sanos.5 La falta de hierro en la sangre afecta la capacidad del cuerpo para transportar oxígeno, lo que provoca cansancio, debilidad, irritabilidad y mareos. Las causas de la AFP varían, pero pueden incluir la pérdida de sangre, el embarazo, la dieta inadecuada, la incapacidad para absorber el hierro de los alimentos y el sangrado interno debido a una úlcera sangrante, un pólipo en el colon o cáncer de colon.6
 

Sangrado digestivo de origen desconocido (SDOD)

El sangrado digestivo de origen desconocido (SDOD) es la pérdida de sangre del tubo digestivo cuya causa es indeterminada. Esta afección se clasifica en dos categorías: (1) evidente de origen desconocido que se observa como sangre roja en las heces sin que se haya identificado la causa de la pérdida de sangre; (2) oculta de origen desconocido que es la pérdida no identificada de sangre del tubo digestivo sin signos evidentes de sangrado y que habitualmente se descubre a partir de un análisis químico, como el de sangre oculta en materia fecal (SOMF).  El SDOD tiene muchas causas posibles; sin embargo, en aproximadamente la mitad de los pacientes que lo padecen, su origen es indeterminado.8
 
 
1 Long MD, Barnes E, Isaacs K, Morgan D, Herfarth HH. Impact of capsule endoscopy on management of inflammatory bowel disease: a single tertiary care center experience. Inflamm Bowel Dis. 2011;17(9):1855-62.
2 Crohn's and Colitis Foundation of America (ccfa.org)
3 National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (niddk.nih.gov)
4 http://www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/ida/ida_causes.html
5 http://www.mayoclinic.com/health/iron-deficiency-anemia/DS00323
6 http://www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/ida/ida_causes.html
7 http://www3.utsouthwestern.edu/endocrine/Rockey.htm
8 http://www.aafp.org/afp/20040215/875.html